Eugène Atget

Biographie

Frankreich, 1857–1927

Details

Eugène Atget machte das Fotografieren erst mit über dreißig Jahren zu seinem Beruf, nachdem er sich zuvor als Seemann, Maler und Schauspieler versucht hatte. Nach seinem Umzug nach Paris Anfang der 1890er Jahre begann er sich auf Ansichten der Stadt zu konzentrieren, vor allem von historischen Bauwerken und architektonischen Details, die er, entgegen der damals herrschenden Vorliebe für die weichgezeichnete piktorialistische Fotografie, mit realistischer Klarheit festhielt. Er näherte sich dem "alten Paris" mit enzyklopädischem Interesse und schuf dokumentarische Aufnahmen von Gebäuden und Berufen, die repräsentativ für die französische Kultur und Gesellschaft waren. Atget war gewerblicher Fotograf und verstand seine Fotografien als "Vorlagen für Künstler", die er an Maler, Architekten und Bühnenbildner verkaufte. Für die Stadtbibliothek übernahm er den Langzeit-Auftrag die verschiedenen Viertel der Altstadt zu dokumentieren. Darüber hinaus stellte er ab 1910 Alben zu bestimmten Themen zusammen, die von der Bibliothèque Nationale und anderen Einrichtungen erworben wurden. Nach 1920 wandte Atget sich den Landschaften und Parks in Versailles, Sceaux und Saint-Cloud zu; in der Folge nahm der dokumentarische Charakter seiner Arbeiten ab und es traten persönlichere Aspekte in den Vordergrund. Zu den Bewunderern aus einer jüngeren Generation von Künstlern, die er gegen Ende seines Lebens gewann, gehörten Jean Cocteau, Robert Desnos und Man Ray. Eugène Atget gilt heute als Pionier der modernen Fotografie; gebührende Anerkennung erhielt er jedoch größtenteils erst nach seinem Tod. Zu verdanken ist sie vor allem den Bemühungen der amerikanischen Fotografin Berenice Abbott, die einen Teil seines Nachlasses erwarb, eine wichtige Monographie zu seinem Oeuvre veröffentlichte und sein Archiv an das Museum of Modern Art verkaufte.

Werke von Eugène Atget

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